Чтение с Кровь5: фрагмент из книги «Открытия, которые изменили мир» – Кровь5

Чтение с Кровь5: фрагмент из книги «Открытия, которые изменили мир»

Фото: Издательство «МИФ»

Книга Джона Кейжу рассказывает о десяти величайших открытиях в медицине, которые спасли миллионы жизней, — это санитария, анестезия, вакцинация, пенициллин… Кровь5 с разрешения издательства «МИФ» публикует отрывок из нее, посвященный рентгеновским лучам. О том, как икс-излучение, открытое в 1895 году немецким физиком Вильгельмом Рентгеном, использовали вначале кто во что горазд — даже для депиляции (!), но, поняв его губительную силу, направили на борьбу с раком.

От родинки до раковой опухоли: новая форма лечения

«Герр директор, волосы выпали!»
Леопольд Фройнд, 1896 г.

Эти слова выкрикнул в ноябре 1896 г. венский рентгенолог Леопольд Фройнд, ворвавшись в кабинет директора Королевского исследовательского института. Вряд ли их можно назвать торжественными или многообещающими, однако они отметили первый успех в терапевтическом использовании рентгеновских лучей. Фройнд тащил за собой за руку счастливую пациентку — маленькую девочку, страдавшую от серьезного дефекта внешности. Почти всю ее спину покрывало огромное поросшее волосами родимое пятно. Фройнд прочел в газете, что длительное рентгеновское облучение может вызвать выпадение волос, и решил проверить, не поможет ли девочке этот метод. Действительно, после обработки верхней части родинки — по два часа в течение десяти дней — на ее спине возникло круглое безволосое пятно, служившее убедительным доказательством терапевтического потенциала рентгеновских лучей.

Но Фройнд и другие ученые вскоре поняли, что благотворное действие рентгеновских лучей тесно связано с вредом. Для тех времен характерны примитивное оборудование и длительные сеансы облучения, и нас уже не удивляет, что пациенты в результате сеансов получали ожоги и теряли волосы. Однако тогда мысль, что рентгеновские лучи можно использовать для лечения, стала для первопроходцев в этой области настоящим открытием. Что интересно, одним из первых на их лечебный потенциал указал Джозеф Листер, сыгравший важную роль в открытии микробной теории. В своем обращении к Ассоциации содействия развитию науки в сентябре 1896 г. он заметил, что «тяжелый солнечный ожог», возникающий из-за долгого воздействия рентгеновских лучей, «позволяет предположить, что проникновение лучей в человеческое тело, возможно, не так безразлично внутренним органам, как мы полагали, и длительное воздействие может окончиться… внутренним повреждением либо благотворной стимуляцией».

Вскоре было обнаружено, что рентгеновские лучи имеют терапевтические преимущества в лечении кожных болезней, в том числе способны сокращать и подсушивать незаживающие раковые язвы. Более того, некоторые врачи выяснили, что лучи хорошо снимают боли и воспаления у онкобольных. Например, после использования лучей для лечения одного пациента с раком полости рта и еще одного с раком желудка французский врач Виктор Депейн заключил: «Лучи Рентгена оказывают очевидное анестетическое действие и обеспечивают общее улучшение состояния больного».

Фрэнсис Уильямс сообщил, что рентгеновские лучи смогли ослабить боль у одной из его пациенток, страдавшей раком груди, и что боль вернулась, когда ему пришлось приостановить лечение на 12 дней в связи с выходом из строя рентгеновского оборудования.

Депейн также сообщил, что на разрастание собственно раковых клеток лучи «действуют незначительно». Более обнадеживающие сведения появились в 1913 г., после того как технология изготовления рентгеновского оборудования сделала огромный скачок и появилась трубка Кулиджа (о ней будет рассказано ниже). Исследователи с удивлением убедились, что более мощные лучи убивают больше опухолевых клеток, при этом нанося меньше вреда здоровым. Из этой находки родилась теория, обусловившая появление современной лучевой терапии: поскольку опухолевые клетки растут быстрее, чем нормальные, они более уязвимы к воздействию рентгеновских лучей и менее способны к регенерации.

Но, разумеется, лечением серьезных заболеваний дело не ограничилось. В июле 1896 г. British Journal of Photography сообщал о том, как гражданин Франции М. Годуан, узнав, что рентгеновское облучение вызывает у людей выпадение волос, сделал попытку открыть депиляционный бизнес.

Годуан надеялся помочь «значительному числу своих соотечественниц, наделенных мягкими шелковистыми усиками — чертой внешности, которую в равной мере находят досадной и девушки брачного возраста, и замужние дамы». Но, хотя поначалу бизнес быстро пошел в гору и от клиенток не было отбоя, вскоре выяснилось, что лечение не работает. Незадачливый предприниматель был вынужден «умиротворить разъяренных красавиц», сполна вернув им все деньги, а затем «поспешно закрыл свое предприятие».

Темная сторона открытия: смертельная опасность лучей

Летним днем 1896 г. Уильям Леви, заинтригованный рассказами о новом чуде современности, решил, что пришло время разобраться с засевшей в его мозге надоедливой пулей. Десять лет назад, когда в него выстрелил убегающий грабитель банка, пуля попала в голову, выше левого уха. Леви выжил и теперь пришел к профессору из Университета Миннесоты, чтобы выяснить, можно ли с помощью рентгеновских лучей определить местонахождение пули и затем удалить ее. Леви предупредили, что поиски пули займут много времени и длительное рентгеновское облучение может вызывать у него облысение. 8 июля состоялся марафонский 14-часовой сеанс, в ходе которого голову Леви просвечивали рентгеновскими лучами с разных сторон, в том числе изнутри рта. Это не причиняло ему никаких неудобств, но через несколько дней его кожа сильно покраснела и покрылась пузырями, губы распухли, потрескались и начали кровоточить, рот был так сильно обожжен, что он мог принимать внутрь только жидкость, а правое ухо отекло и стало вдвое больше обыкновенного. Ах да, волосы на правой стороне головы тоже выпали. Хорошая новость: два снимка все-таки позволили определить местоположение пули. Через четыре месяца Леви оправился настолько, что попросил профессора снова сделать для него снимки, чтобы доктора могли определить, смогут ли вынуть пулю.

В 1896 г. отчеты о побочных эффектах, подобных тем, что испытал на себе Леви, постепенно подвели ученых к мысли, что невидимые лучи Рентгена не просто проходят сквозь тело, не причиняя никакого вреда. Некоторые, усомнившись в том, что виноваты именно лучи, предположили, будто ожоги и выпадение волос вызывают электрические разряды, необходимые для создания лучей. Была выдвинута гипотеза, что ожогов можно избежать, если лучи будут производиться статически-механическим путем. Однако прошло совсем немного времени, и ученые, разглядывая свои покрасневшие отекшие пальцы, были вынуждены согласиться: лучи, созданные таким способом, не менее опасны. Итак, в течение года с момента открытия стало ясно, что лучи могут наносить тканям кратковременный ущерб. Но никто пока не предполагал, что они могут причинять и долговременный ущерб.

Сегодня разрушительные результаты воздействия прямого рентгеновского излучения не кажутся нам удивительными, особенно учитывая, что в первые годы после открытия лучей рентгеновские сеансы нередко длились по часу и больше. И, разумеется, пациенты были не единственной группой риска.

Одна из трагедий раннего этапа истории рентгенологии заключалась в том, что сами врачи и ученые, изо дня в день контактировавшие с излучением, страдали первыми и сильнее остальных. Показательный случай произошел с Кларенсом Дэлли, ассистентом Томаса Эдисона, который помогал ему в первых опытах с рентгеновскими лучами (он держал опытные образцы под облучением без всякой защиты). Дэлли получил сильнейшие ожоги лица и рук, а в 1904 г. умер. Перед этим ему ампутировали обе руки в попытке остановить распространение рака. Это трагическое событие привлекло внимание публики к опасности рентгеновских лучей. Оно же заставило Эдисона отказаться от дальнейших исследований в этой области, несмотря на его передовую работу в разработке рентгеноскопа и другие достижения.

Любопытно, что некоторые из первых исследователей, благодаря интуиции или удаче, все же смогли избежать печальной участи. Например, сам Рентген всегда проводил эксперименты в большом цинковом ящике, который обеспечивал необходимую защиту.

Фрэнсис Уильямс также с самого начала использовал защиту, что позже объяснял так: «Я предположил, что лучи, обладающие такой проницающей мощью, наверняка оказывают какое-то воздействие на вещество, сквозь которое проходят, поэтому счел нужным защитить себя».

К несчастью, годы незащищенного контакта с рентгеновскими лучами в итоге погубили первых исследователей. В 1921 г., после смерти двух знаменитых рентгенологов Европы, в New York Times появилась статья, посвященная опасности прямого рентгеновского облучения, со списком всех рентгенологов и техников, погибших и пострадавших в 1915–1920 гг. Многие из них, как и Дэлли, перенесли множество операций и ампутаций в тщетных попытках остановить распространение рака. Некоторые перед лицом неизбежного вели себя героически. Пострадавший от ожогов лица и перенесший ампутацию пальцев доктор Максим Менар, глава «электротерапевтического» отделения одной из больниц Парижа, по слухам, сказал: «Если икс-лучи прикончат меня, по крайней мере я буду знать, что с их помощью я спас других людей».

В итоге переосмысление природы рентгеновских лучей и их воздействия на живой организм помогло людям более трезво оценить степень риска. Как нам известно, рентгеновские лучи — разновидность световых волн (электромагнитного излучения). Они обладают запасом энергии, достаточным для отделения электронов от атомов и тем самым изменения клеточных функций на атомарном уровне. Таким образом, проходя сквозь тело, лучи могут воздействовать на клетки одним из двух основных способов: уничтожить либо повредить их структуры. Уничтожение клеток вызывает кратковременный неблагоприятный эффект: ожоги и выпадение волос. Но если рентгеновский луч «всего лишь» повредит ДНК, не уничтожив при этом саму клетку, та будет продолжать делиться и передаст мутировавшую ДНК дочерним клеткам. Годы или десятилетия спустя эти мутации могут привести к развитию опухоли.

К счастью, к 1910 г. скрытая опасность рентгеновских лучей была широко признана, и врачи и ученые начали активнее пользоваться защитными очками и фартуками. Оставив позади этот мрачный этап, рентгеновские лучи смогли устремиться к более ясному и безопасному будущему.

Прыжок в современность: горячая трубка Кулиджа

Вскоре после того, как Рентген объявил о своем открытии, ученые, последовавшие по его стопам, начали обдумывать способы технического усовершенствования рентгеновского оборудования, чтобы получать более четкие снимки, уменьшить длительность облучения и сделать так, чтобы лучи глубже проникали в тело.

Сделать снимок кисти было легко: рука сравнительно плоская, тонкая, и ее легко держать неподвижно длительное время. Однако запечатлеть органы, расположенные глубоко внутри, в грудной или брюшной полостях, намного сложнее.

Технические усовершенствования позволили рентгенологам первого десятилетия получить снимки внутренних органов, но главными сдерживающими факторами оставались качество изображения и длительность облучения. А они зависели в основном от технических характеристик самой рентгеновской трубки.

Основной проблемой ранних трубок, вроде трубки Крукса, оказалось то, что они не были вакуумными. В них уже содержалось какое-то количество молекул газа. В этом были свои плюсы и минусы. С одной стороны, молекулы газа были необходимы для создания лучей, учитывая, что их столкновение с катодом создавало катодные лучи, которые, в свою очередь, сталкиваясь с анодом, создавали лучи рентгеновские. С другой стороны, остаточные молекулы газа обусловливали проблему: при многократном использовании они меняли состав самой стеклянной трубки и нарушали ее способность генерировать лучи. Чем больше лучей вырабатывала трубка, тем меньше становилась их интенсивность, что приводило к более низкому качеству изображения. В результате трубки со временем становились непредсказуемыми. Однажды Вильгельм Рентген даже отметил в письме: «Я не хочу связываться ни с чем, имеющим отношение к свойствам трубки, потому что эти предметы еще более капризны и непредсказуемы, чем женщины».

Для компенсации технических недостатков первых рентгеновских трубок было предложено немало остроумных изобретений, однако переломный момент — который некоторые специалисты называют «единственным важным событием в истории рентгенологии» — наступил лишь 20 лет спустя.

В 1913 г. Уильям Кулидж, работавший в исследовательской лаборатории компании General Electric, разработал первую так называемую горячую рентгеновскую трубку, которую позже назвали трубкой Кулиджа. Опираясь на свои предыдущие исследования, Кулидж догадался, что можно сделать катод из вольфрама, имеющего самую высокую температуру плавления из всех металлов. При нагревании вольфрамового катода путем пропускания через него электрического тока низкого напряжения вокруг катода образовывались свободные электроны, которые при включении тока высокого напряжения с большой скоростью устремлялись к аноду в виде катодных лучей. Чем сильнее был нагрет катод, тем больше лучей можно было получить. Таким образом, создание катодных лучей с помощью тепла, а не столкновения молекул газа позволяло работать в идеальном вакууме.

Благодаря этому и другим изменениям в дизайне трубка Кулиджа не только оказалась более стабильной (и производила последовательные и однородные лучевые волны), но и позволяла контролировать интенсивность луча и глубину его проникновения. Интенсивность лучей контролировали, меняя температуру катода, а глубину проникновения — меняя силу напряжения в трубке. Наконец, работающая в вакууме трубка Кулиджа была менее капризной и могла функционировать почти бессрочно, если только не разбивалась и не получала других серьезных повреждений.

К середине 1920-х трубка Кулиджа в целом вытеснила старую трубку, наполненную газом. Кроме того, позже Кулидж разработал усовершенствования, позволяющие задействовать более высокое напряжение и получать более высокую частоту рентгеновских лучей. Это привело к развитию так называемой глубокой терапии, в ходе которой лучами лечили глубоко расположенные ткани, не нанося при этом вреда внешним кожным покровам. Благодаря разработкам Кулиджа использование рентгеновских лучей в диагностической и терапевтической медицине широко распространилось во всем мире с 1920-х годов. Принцип работы горячей трубки Кулиджа по-прежнему лежит в основе современных рентгеновских аппаратов.

Стать донором Помочь донорам
Читайте также
04 октября 2022
20 сентября 2022
08 сентября 2022
07 сентября 2022
01 сентября 2022
26 августа 2022
23 августа 2022
22 августа 2022
16 августа 2022
11 августа 2022
08 августа 2022
26 июля 2022