Блеск и нищета селезенки. Исследуем самый загадочный орган – Кровь5

Алексей Каменский

Блеск и нищета селезенки. Исследуем самый загадочный орган

Благодаря селезенке экскременты коричневые. Это только один из многих следов ее работы

Иллюстрация: Медицинский атлас XIX века Traite Complet de L’Anatomie de L’Homme

Китайцы называют селезенку второй матерью тела. Красиво, но не очень понятно. Так же как и то, почему первой матерью они называют почки. Впрочем, и обычная медицина описывает ее роль довольно невнятно. Зачем селезенка вообще нужна? Тем более что человек может жить и без нее.

Про большинство органов мы понимаем, что они делают. Примитивно, неполно, но понимаем. Сердце качает кровь. Желудок переваривает. Почки выводят ненужные вещества. Глаза видят. Ноги ходят. А с селезенкой в этом смысле сложно. Когда смотришь, что про нее пишут, начинает казаться, что это тема то ли секретная, то ли плохо изученная, то ли очень неприличная. «Выполняет ряд функций в организме», «участвует в обмене веществ», «чрезвычайно вариабельный орган» — вот что про нее пишут.

Отчасти селезенка сама виновата в такой уклончивости. Она не делает почти ничего такого, что не умел бы делать другой орган. Ее задачи меняются на протяжении жизни. Есть люди, живущие без селезенки. А есть такие, у которых помимо «основной» селезенки есть маленькая дополнительная — обычно она примыкает к главной селезенке или к поджелудочной железе. И таких людей немало — по некоторым данным, до 10%.

Бывает у человека и больше двух селезенок, причем, если добавочные селезенки достаточно маленькие и не сдавливают окружающие органы, никаких неприятностей они обычно не доставляют.

Все это выглядит весьма подозрительно, возникают конспирологические теории. В частности, такая: тайна селезенки выражается последовательностью нечетных чисел — 1, 3, 5, 7, 9, 11. Первые три цифры — это средняя высота, ширина и длина человеческой селезенки. Правда, в дюймах. Четвертая — ее средний вес в унциях. Пятая и шестая — это ребра, между которыми она расположена. Выводы делайте сами, а я перейду к фактам.

Главный производитель

Мне судьба селезенки напоминает ход человеческой истории.

Селезенка до и после рождения — это как Греция в эпоху расцвета и сейчас: по-прежнему существует, но уже не та.

Дело в том, что селезенка, возникнув на рубеже первого и второго месяца внутриутробного развития, вскоре становится одним из главных кроветворных органов.

Без нее не обойтись, в селезенке производятся все типы клеток, которые есть в крови. Чтобы орган стал кроветворным, его должны заселить стволовые клетки. На первом месяце эмбрионального развития они появляются в стенке желточного мешка зародыша, а затем, подобно древним народам, расселяются по всему организму. Приходят в том числе в селезенку и в печень, структура тканей которых им очень подходит: стволовые клетки начинают размножаться и превращаться во все типы клеток крови. Но великие империи движутся к закату — позже стволовые клетки заселяют и костный мозг, который после рождения постепенно становится главным кроветворным органом, вытеснив всех конкурентов. История иногда поворачивает вспять: империи, пусть ненадолго, снова объединяются и возрождаются.

При многих гематологических заболеваниях селезенка даже у взрослого человека может снова заселиться стволовыми клетками и начать производить клетки крови.

Взяться за старое может и печень. Главное условие для этого — недостаточность кроветворения в костном мозге. Например, при некоторых формах хронического лейкоза, тромбоцитемии, талассемии.

Главный убийца

Останемся в той же исторической эпохе, но перенесемся на север, к гиперборейцам. А конкретно — к древним шведам, которые, рассказывают, сбрасывали стариков и старух с утесов, чтобы избавить их от тягот старости (сколько было этим старикам — лет 40?).

То, что происходит в селезенке после рождения человека, гораздо более жестоко. Этот орган становится убийцей состарившихся и никому не нужных эритроцитов.

Вот как это случается.

В селезенке есть красная и белая пульпа. Территория убийств — конечно, красная. Кровь попадает туда по селезеночной артерии, которая разветвляется на все более тонкие сосуды и затем на капилляры. В капилляры попадают только эритроциты — другие клетки по байпасам, обходным сосудам, минуют эту зону. По общему правилу, эритроцит, двигаясь по капилляру, должен отдать содержащийся в нем кислород, а дальше капилляры опять объединяются в более крупные сосуды, но уже венозные. По ним кровь возвращается к сердцу.

Но в селезенке эритроциты ждет неприятный сюрприз. Капилляры внезапно обрываются — концы у них открыты. И эритроциты впервые за свою взрослую жизнь буквально вываливаются из сосудистой системы. В первое мгновение им может показаться, что это просто недоразумение: впереди, совсем недалеко, маячат другие капилляры, уже венозные. Увы, главный сюрприз в том, что концы венозных капилляров закрыты. Точнее, зарешечены. Между клетками покрывающей эти сосуды ткани есть щели, через которые эритроциты — некоторые эритроциты — могут протиснуться.

Оболочка молодых красных кровяных телец эластичная, это нужно для прохождения по капиллярам, диаметр которых бывает меньше их собственного диаметра: приходится выстраиваться в колонну и сжиматься. А у «возрастных» эритроцитов оболочка становится жесткой, неподатливой. Они застревают в решетке, и на этом их интересное путешествие заканчивается. В узком пространстве между артериальными и венозными капиллярами бродят макрофаги — клетки-пожиратели. Макрофаги поглощают и переваривают патогены, но в красной пульпе селезенки живут настоящие людоеды: они поедают эритроциты.

Убийство происходит в грандиозных масштабах: каждую секунду в организме человека погибает примерно 3 миллиона эритроцитов (да, это не ошибка — 3 млн каждую секунду, или 260 млрд в сутки).

Этот триллер с отличными схемами-иллюстрациями можно увидеть и услышать (на довольно простом австралийском английском) здесь.

Главный маляр

Что дальше? Одна из составных частей эритроцитов — гемоглобин, сложная молекула, которая может связывать и отдавать кислород. Макрофаги селезенки дают начало его распаду. Многое из того, что в результате получается, организм использует повторно. Один из продуктов разложения, билирубин, по воротной вене переходит из селезенки в печень. Здесь он включается в состав желчи, которая из печени попадает в пищеварительную систему и используется для переваривания жиров. Один из продуктов происходящих при этом химических реакций, стеркобилин, как раз и придает калу коричневый цвет.

Главный осведомитель

Задача белой пульпы селезенки более сложная и тонкая. В ней проживает примерно четверть всех содержащихся в организме лимфоцитов. В том числе B-лимфоциты, отвечающие за выработку антител. Но сам по себе B-лимфоцит ни на что не годен: чтобы он заработал, кто-то должен представить, показать ему антиген, то вещество, против которого ему суждено всю жизнь бороться. Вот эта активация B-лимфоцита как раз и происходит в селезенке. После чего B-лимфоцит, осуществив еще одно превращение, начинает выделять антитела против антигена, с которым познакомился.

В активации B-лимфоцитов участвуют и Т-лимфоциты. Для них знакомство с антигеном организуют дендритные клетки, Кровь5 подробно рассказывала об этом в статье-монологе «Судьба лимфоцита».

Главный хранитель

Напоследок остается еще одна очень интересная функция селезенки. Она — если говорить о человеческой — содержит в себе около стакана «запасной» крови.

Когда потребность в кислороде повышается и кровеносная система уже плохо справляется со своей задачей, селезенка может выбросить в кровеносную систему содержащийся в ней запас, до того не участвовавший в кровообращении.

Сосуды селезенки опорожняются за счет сокращения имеющихся в ней мышечных волокон. У разных животных относительные размеры этого запаса различны. Например, у лошади в селезенке может находиться примерно треть всей ее крови.

Человек без селезенки

А в общем, селезенке не повезло: ее функции не уникальны, поэтому без нее можно жить, и до пересадки селезенки если когда-то и дойдет, то очень и очень нескоро. Выбраковкой эритроцитов занимается также печень. То есть основную работу выполняет все-таки селезенка, но при ее отсутствии печень активизируется и с грехом пополам заменяет коллегу. Активация B-лимфоцитов, пусть и в меньшем объеме, может происходить и в лимфатических узлах. А запасает кровь не только селезенка, но и, например, печень. Скорее всего, китайцы значение селезенки все-таки немного преувеличили.

Стать донором Помочь донорам
Читайте также